El vaso de expansión es el elemento de seguridad presenta en las instalaciones de ACS y el sistema de calefacción ¿Para qué sirve este elemento de nuestro vehículo?

El vaso de expansión es un componente de un sistema de refrigeración complejo, y está diseñado para mantener la temperatura del motor en todo momento en valores óptimos.

Como bien sabrás, las fases introducidas en el funcionamiento de un motor de combustión pueden causar, entre otras, el calor que repercutirá negativamente en el rendimiento del motor. Lo cual, y en caso de no disponer de un buen sistema de refrigeración, podría provocar averías graves e incluso la rotura del motor.

Vaso de expansión ¿Qué es y para qué sirve?

Poniéndonos en el final del proceso anteriormente citado, situamos al vaso de expansión como el depósito de gran reserva que va conectado al circuito de refrigeración cerrado del vehículo. El vaso de expansión, podremos encontrarlo en las siguientes ubicaciones:

  • Pegado al radiador
  • Estar instalado de forma independiente, en el vano motor, como se da en la mayoría de los vehículos actuales. Esta ubicación, facilita la comprobación por parte del conductor del nivel de refrigerante, así como del estado del depósito o vaso de expansión.

En ambos casos incorpora un tapón, el cual permite la entrada de la presión atmosférica al circuito, mejorando:

  • La circulación del líquido refrigerante.
  • Liberando presión al exterior cuando se supera el tarado de muelle de la válvula y provocando el arrastre del líquido refrigerante al exterior.

El vaso de expansión cumple una misión muy importante: Recoger el vapor del líquido refrigerante y condensarlo cuando alcanza un cierto nivel de presión, para, todo seguido, evaporarlo. A su vez, el vaso de expansión permite saber en todo momento el nivel de anticongelante que hay en el circuito de refrigeración del vehículo.

Por tanto, en su interior encontraremos únicamente líquido y aire -permitiendo este último que el anticongelante se expanda sin romper el vaso o las tuberías-.

Vaso de expansión

Marcas de nivel en el vaso de expansión

El vaso de expansión tiene dos marcas de nivel, indicando el mínimo y el máximo (en caso de nivel de anticongelante bajo, saldrá un testigo en el cuadro de mandos del vehículo).

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El circuito debe ser capaz de funcionar a cierta presión; si esta aumenta, lo hará consigo la temperatura de ebullición haciéndolo con un valor de 2,5ºC por cada 10 Kpa (kilopascales), consiguiendo que se pueda llegar a los 100ºC.

niveles del vaso de expansión

Cuando el circuito está frio, la presión del interior de este disminuye, cerrándose la válvula del tapón y abriéndose la válvula de depresión.

Colores del tapón del vaso de expansión

De acuerdo con el artículo publicado por Autofacil, el tapón del vaso de expansión se puede observar en cuatro colores distintos, siendo los siguientes:

  • Blanco: 100 kPa
  • Marrón: 120 kPa
  • Amarillo: 140 kPa
  • Azul: 160 kPa

colores del tapón del vaso de expansión

Por lo tanto, el color del tapón del vaso de expansión dependerá de la presión a la que trabaje este componente. En numerosas ocasiones, las pérdidas de refrigerante se deben a holguras en el tapón y no a un problema en el propio vaso de expansión. Cambiar el tapón del vaso de expansión es realmente económico y se trata de una tarea que podrás hacer tu mismo, sin necesidad de acudir al taller.

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¿Por qué se rompe el vaso de expansión?

Es importante tener en cuenta que, cualquier daño en el depósito o vaso de compensación del circuito de refrigerante en tu coche, se convertirá en un problema para el adecuado funcionamiento del sistema de refrigeración y, por tanto, para la buena salud del motor. Si, debido a una rotura en el vaso de expansión, el circuito se queda sin refrigerante, los daños en el motor podrían ser irremediables y podrían producirse sobrecalentamientos, lo que en multitud de casos termina por provocar la rotura de la junta de culata y el gripado del motor.

El vaso de expansión, aunque generalmente es una pieza duradera, está fabricado en plástico. Esta condición, con el paso del tiempo, puede hacer que el elemento se deteriore y termine rompiéndose, por lo que se recomienda inspeccionar visualmente su estado de forma regular para comprobar que no existan grietas o deformaciones derivadas del desgaste.

¿Cuándo se cambia el vaso de expansión?

Al igual que cuando se deteriora cualquier otro elemento de importancia en la mecánica de nuestro vehículo, si detectamos que el vaso o depósito de expansión de nuestro coche no se encuentra en buen estado, será necesario cambiarlo. Por lo general, tendremos que sustituir el vaso de expansión siempre que:

  • Se haya endurecido: El vaso de expansión está fabricado en plástico flexible y resistente, por lo que si pierde cualquiera de estas propiedades, no realizaría correctamente su cometido.
  • Se haya agrietado: Las condiciones meteorológicas, así como de funcionamiento del motor, pueden influir en el estado de conservación de este componente.
  • Se haya fisurado o esté roto: Los sobrecalentamientos o incluso una colisión, pueden provocar la rotura del vaso de expansión, provocando fatales consecuencias derivadas de las fugas de líquido refrigerante.
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