El hidrógeno es un gas que cuenta con numerables ventajas como combustible, aunque también con ciertos inconvenientes.

Muchos de vosotros nos preguntáis constantemente cuestiones acerca del hidrógeno como combustible para los coches, por ello, hoy hemos decidido explicároslo todo en este artículo, aunque tal vez pueda resultar interesante echar antes un vistazo a nuestro artículo sobre este tipo de vehículos.

El hidrógeno

Actualmente, prácticamente todo el mundo ha tenido una conversación sobre el hidrógeno o ha escuchado hablar de este compuesto.

Pues bien, este es uno de los elementos más comunes de la naturaleza, también el primero de la lista de la tabla periódica, considerado por muchos el combustible perfecto. Se estima que se puede encontrar en el 75% de la materia del universo en forma de gas. A su vez, este es el elemento más limpio y eficiente en cuanto a la combustión interna.

En definitiva, podemos destacar del hidrógeno los siguientes puntos:

  • Constituye las tres cuartas partes del universo, ubicándose tanto en el agua como en el aire y ocupando un 75% de la superficie terrestre.
  • Posee una gran ligereza, siendo esta 14 veces menos que la del aire.
  • No contamina ni el suelo ni las aguas subterráneas.
  • No tiene color ni olor.
  • Es el elemento más simple del planeta: Se compone de protón y un electrón.
  • Es una fuente de energía inagotable: Pues está presente tanto en el agua como en la mayoría de compuestos orgánicos, pudiendo ser extraído de muchas sustancias.

El hidrógeno: Limpio y renovable

Una de las características que destacan en este elemento es que es una energía limpia y renovable. ¿Y por qué? Pues porque el hidrógeno, a diferencia de los combustibles basados en el carbono, no genera productos nocivos con su combustión, sino energía y agua limpia.

curso de vida del hidrógeno

¿Cómo se utiliza?

El hidrógeno puede ser utilizado en nuestro coche, pero también como combustible para camiones, trenes, autobuses… ¡Incluso para cohetes!

Y no solo eso, este elemento se puede utilizar para infinitas cosas, como las que señala Hyundai en el artículo publicado en su sección ZonaEco:

  • Para producir electricidad, tan solo se necesita una pila de combustible.
  • Para producir luz y calefacción en tu hogar.
  • Como fuente de energía para las fábricas.
  • Se puede convertir en un generador para los hospitales.
  • En poco tiempo estará también disponible como fuente de alimentación para ordenadores o smartphones.

Como bien hemos afirmado, este es uno de los elementos más eficientes; pues la energía que posee es mucho mayor a la de cualquier otro combustible, ofreciendo hasta 3 veces más la energía que aportan la mayoría de combustibles.

Producción de hidrógeno

El hidrógeno siempre está combinado con otro elemento, de esta forma, y con el fin de convertirlo en combustible, se tendrá que someter a la separación de dichos elementos. Hay diversas formas de hacerlo:

  • Electrolisis: Es el método más conocido y se basa en separar el oxigeno del hidrógeno utilizando electricidad.
  • Electrolisis inversa: Este es el principio del funcionamiento del vehículo con pila de hidrógeno y consiste en agrupar oxígeno y combustible del aire en determinadas condiciones, generando electricidad.

De esta forma, cabría decir que este elemento es un vector de energía, es decir, se ha de acceder a la energía para producirlo, pero luego es el que aporta la energía. Puedes leer más sobre la producción del hidrógeno en la ZonaEco de Hyundai.

combustible hidrogeno

Metodologías de producción del hidrógeno

La utilización del hidrógeno en el sector del transporte diversificará en un futuro el suministro eléctrico, aprovechando los recursos domésticos y reduciendo la dependencia de la importación de petróleo.

Este elemento es considerado la energía más atractiva del futuro, pues no contamina y tan solo genera vapor de agua como producto de combustión. Su producción puede basarse en procesos naturales o puede hacerse mediante procesos químicos o bioquímico como los señalados por José Luis G. Fierro:

  • Procesos industriales: Reformado de hidrocarburos y metanol.
  • Mediante la electrolisis del agua.
  • Por biomasa celulósica
  • Procesos térmicos
  • Procesos fotoquímicos
  • Reformado de etanol y azúcares
  • Biofotólisis de agua

Si te interesa leer información más técnica sobre el procedimiento de producción del hidrógeno y una descripción de los procesos generadores de emisiones, te recomendamos leer este documento publicado por el Sistema Español de Inventario de Emisiones.

Almacenamiento y transporte del hidrógeno

Una de las preguntas más comunes del hidrógeno es que si este elemento puede ser almacenado… La respuesta es sí, y además se puede hacer de tres formas distintas:

  1. En depósitos de almacenamiento de hidrógeno de alta presión.
  2. En estado líquido a -235º C.
  3. En forma de hidruros metálicos.

Y no solo es fácil de almacenar… Transportar el hidrógeno es todavía más sencillo; este se puede transportar como gas a presión o líquido en camiones, trenes o barcos.

Otra manera de hacer llegar el hidrógeno a determinados lugares o hacerlo de manera más continua, es utilizar la actual red de gaseoductos o construir una específica para ello, aunque de acuerdo con la publicación de National Geographic sobre este tema lo ideal sería adaptar la red existente.

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